Deuxième Partie: La Charte du Royaume

Après le thème des débuts où nous avons préféré choisir les textes des évangiles de Jean et Luc, nous commençons maintenant une lecture presque continue de l’évangile selon Matthieu. En effet cet évangile a été placé au début du canon néotestamentaire, et il a été le plus utilisé dans la formation des catéchumènes par l’Eglise des premiers siècles. Entre l’enfance et la passion, cet évangile raconte la vie de Jésus en cinq tableaux successifs, suivant un plan unique[1] : dans chaque tableau, ou partie, on trouve un discours de Jésus, avec une partie narrative dont les événements sont bien choisis pour former une introduction aux paroles du Maître. Chacun des cinq discours rassemble plusieurs enseignements, dont la fin est bien identifiée par la formule conclusive suivante : « Après que Jésus eut achevé ses paroles, il partit de ce lieu pour aller prêcher dans un autre » répétée cinq fois (Mt 7,28 ; 11,1 ; 13,53 ; 19,1 ; 26,1). Les thèmes des cinq discours sont successivement : la charte du Royaume (Mt 5 – 7), la mission du Royaume (Mt 10), le secret du Royaume (Mt 13), la communauté du Royaume (Mt 18), et l’avènement du Royaume (Mt 24 – 25).

Dans le premier tableau (Mt 3 – 7) de la vie publique de Jésus selon saint Matthieu, nous trouvons aux chapitres 3 et 4, une partie narrative qui raconte le baptême du Seigneur dans le fleuve Jourdain, sa victoire sur le diable à la fin de son jeûne de quarante jours au désert, l’appel des quatre premiers disciples, et un petit sommaire de son activité en Galilée. Après ces événements, vient aux chapitres 5, 6 et 7, le premier discours de Jésus prononcé sur la montagne en présence de ses disciples et de la foule. Dans ce discours, on trouve l’enseignement le plus important de Jésus, le résumé du programme du nouveau Royaume, et l’idée initiale de la vie et du comportement du disciple du Royaume.

Nous n’aurons pas suffisamment de temps pour lire et expliquer tous les textes de cette partie, c’est pourquoi nous conseillons de lire l’évangile en entier à la maison. Nous avons choisi, dans ce premier tableau de la vie publique de Jésus, de parler de Jean-Baptiste et du premier événement important qui est le baptême. Dans cet événement, nous allons connaître d’avantage le mystère de la Trinité apparue sur le fleuve Jourdain et la signification du baptême de Jésus parvenu à l’âge d’environ trente ans. Quant au discours sur la montagne, nous allons nous arrêter sur le sens des béatitudes, sur l’importance de la prière chrétienne accompagnée du jeûne et de l’aumône, et sur le thème de la providence divine qui s’occupe de l’homme et qui va permettre de connaître la personne de Dieu le Père.

Le thème du second chapitre de ce livre est la charte du Royaume comme Jésus l’a voulu et accompli par son baptême et l’explication de ses enseignements. Que ce soit donc la base de notre vie, et la loi de notre nouveau positionnement dans la communauté chrétienne.


[1] Ce plan remonte à l’année 1917 ; il a été publié par B.W. Bacon, «The ‘Five Books’ of Matthew Against the Jews», The Expositor 8/15 (1918), 56-66.